Hvernig hafa vatnshlot áhrif á loftslag?

Maria Eklind / CC-BY-SA 2.0

Vötn, höf, tjarnir, lækir og önnur stór vatnshlot skapa milt, temprað loftslag með því að kæla umhverfisloftið á sumrin og halda í heitu loftinu yfir veturinn. Almennt séð hafa stærri vatnshlot stórkostleg áhrif á umhverfið. Vatn tekur lengri tíma að hita og kæla en yfirborð land; Þessi seinkun veldur því að vatn heldur hita yfir vetrartímann og heldur lægri hita á sumrin.



dda númer á ávísun

Auk stærðar hefur fjöldi og tegund vatnshlota á tilteknu svæði áhrif á loftslag. Aðrir þættir, eins og vindstraumar og nálægð við vatn, hafa einnig áhrif á aðstæður. Breidd gegnir minna hlutverki við að stjórna loftslagi þar sem tveir staðir með sömu breiddargráðu geta verið mismunandi í loftslagi eftir tilvist eða fjarveru vatns. Í Suður-Ontario er til dæmis meiri úrkoma en minni árleg breyting á hitastigi vegna nærveru Stóru vötnanna. Nærliggjandi svæði upplifir milda vetur og sumur. Aftur á móti upplifa önnur svæði Kanada á sömu breiddargráðu, eins og sléttu innri slétturnar, meiri hitabreytingar yfir vetrar- og sumarmánuðina. Þrátt fyrir kaldari vetur og heitari sumur er úrkoma minna á þessu svæði. Vatnshlot framleiða einnig fleiri storma, sem eru í formi snjóstorma á veturna og þrumuveður á sumrin.