Voru drekar raunverulegir?

Lassi Kurkijarvi/CC-BY-2.0

Það er enn almenn samstaða um að drekar hafi aldrei verið raunverulegir. Verulegur skortur er á sönnunargögnum til að styðja tilvist dreka, sem gefur tilefni til réttlætingar á þeirri útbreiddu trú að þeir séu goðsögn. Viðleitni fræðasamfélagsins er auðveldara að skilja hvers vegna fólk trúði að drekar væru til.



Vinsælasta kenningin um uppruna drekagoðsögunnar er sú að steingervingar risaeðlu hafi verið túlkaðir sem drekaleifar. Líkamleg líkindi milli risaeðlubeina og sögulegar myndir af drekum gefa trú á trúna. Einnig leikur grunur á að uppgötvun hvalabeina, vegna stærðar þeirra og skorts á skilningi á hvölunum sjálfum, hafi einnig tengst tilvist dreka. Nílarkrókódíllinn líkist drekamyndum, sérstaklega fyrir Evrópubúa sem ekki þekkja svæðið og frumbyggjategundir þess, sem myndi stuðla að trúnni á tilvist stórs eðlulíks rándýrs, eins og dreka. Í fornöld var stundum hægt að finna krókódíla í Suður-Evrópu með því að fara yfir Miðjarðarhafið.

Drekar voru til í þjóðtrú margra menningarheima frá Evrópu til Asíu. Þeir komu fram í grískum, kristnum, slavneskum og kínverskum goðafræði. Hver þessara menningarheima lýsti þeim á annan hátt, allt frá illgjarnum vængjaeðlum í evrópskri mynd til kínverskrar þjóðtrúarmyndar.